Achilleion

    Het Achilleion is een paleis, wat zich in het bergdorp Gastouri bevindt, tien kilometer ten zuidwesten van de stad Kerkyra. Dit paleis is het zomerverblijf geweest van twee belangrijke vorsten in de Europese geschiedenis: de Keizerin van Oostenrijk en Hongarije Elisabeth, beter bekend als “Sissi” en de Keizer van Duitsland Wilhelm II. Verderop meer hierover. Na de eerste wereldoorlog kwam het in handen van de Griekse overheid.

    Het Achilleion was het paleis van keizerin Sissi uit Oostenrijk

    Tijdens de beide wereldoorlogen diende het als hoofdkwartier en hospitaal. Daarna verhuurde de Griekse overheid het aan een Duitse casinomaatschappij, die er veel aan restaureerde. Ook verzamelde ze vele voorwerpen, die toebehoorden aan of verband hielden met het leven van de twee keizerlijke eigenaren en bracht ze terug naar Achilleion. Er was toen beneden een museum en boven een casino. Nu is het eigendom van de Griekse Organisatie voor Toerisme. Beneden is nog het museum, boven is het sinds 2015 ook toegankelijk voor publiek en geen casino meer.

    Het Achilleion is van april tot en met oktober dagelijks geopend van 08.00 tot 20.00 uur en in de winter aangepaste openingstijden. Volwassenen betalen € 8,- entree en voor groepen gelden speciale tarieven. Voor families is er een speciale entreeprijs van € 15,- en daarbij krijg je de mogelijkheid om een Nederlands ingesproken tekst te beluisteren tijdens je wandeling over het landgoed. Trek voor een bezoek ongeveer twee uur uit en dat is ook afhankelijk van de drukte. ’s Morgens heel vroeg en later op de middag is het meestal rustig(er).

    Achilleion foto album

    Sissy en Wilhelm II geschiedenis

    Achilles beeld in de tuin Achilleion

    Stervende Achilles in de tuin Achilleion

    Keizerin Elisabeth werd in Beieren geboren in 1837.Na een heerlijke jeugd trouwde ze met Franz Joseph van Habsburg. Het huwelijk werd in 1854 in Wenen gesloten en dat was het begin van een eindeloze strijd met haar schoonmoeder. Deze fase van haar leven wordt mooi weergegeven in de “Sissi” films uit 1955, met Romy Schneider, die elk jaar met Kerstmis weer op tv vertoond worden. Helemaal historisch juist zijn deze films niet. Om te ontkomen aan de eeuwige strijd met haar schoonmoeder maakte Elisabeth regelmatig reizen. Tijdens één van deze reizen, die naar Hongarije, overleed haar 2-jarig dochtertje Sophie (1857). Dit had grote invloed op haar gezondheid en ze liet de opvoeding van haar zoon Rudolph en dochter Gisela over aan haar schoonmoeder. Ze ging meer reizen voor haar gezondheid. Op één van die reizen kwam ze op Corfu en verbleef daar drie maanden bij vrienden. Al die tijd maakte ze lange wandelingen over het eiland en het werd haar grote liefde. Ze werd ook een groot liefhebster van de kunst en cultuur van het oude Griekenland.

    Na enige tragische gebeurtenissen in haar familie met als laatste de zelfmoord van haar zoon kroonprins Rudolph (1889) wilde ze weg uit Wenen.Tijdens een bezoek aan Corfu besloot ze er een villa te bouwen. Op de plek in Gastouri, waar de villa van een vriendin, weduwe Vraïlas stond, liet ze haar paleis bouwen. Ze vulde het met beeldhouwwerken van goden uit de oudheid en helden van Homerus. Ze gaf het paleis de naam Achilleion, uit bewondering voor de held uit de Ilias, Odyssee en Trojaanse oorlog. Het paleis kreeg het embleem van een dolfijn en een kroon, wat nog op alle oude deursloten te vinden is. Meestal kwam ze in de lente en de herfst naar Corfu, maar ze is er nooit gelukkig geworden. In 1898, tijdens een reis naar Zwitserland, werd ze voor haar hotel aan het meer van Geneve neergestoken door een Italiaanse anarchist.

    Achilleion op Corfu terras met beelden

    Corfu Achilleion – terras met beelden

    Negen jaar was het Achilleion onbewoond. Daarna werd het in 1907 verkocht aan de keizer van Duitsland Wilhelm II. Hij bracht verscheidene veranderingen en uitbreidingen aan. Hij legde de tuinen opnieuw aan en bracht veel zeldzame bomen en planten erheen, hielp mee bij opgravingen en bouwde zelfs een uitkijkpost bij Pelekas; de Keizerskroon.

    In 1914 brak de eerste wereldoorlog uit en bij de vrede werd het paleis officieel van de Griekse overheid. Keizer Wilhelm II ging in Doorn in Nederland wonen,waar hij in 1941 overleed.

    Het paleis Achilleion

    Corfu-vakantie-Achilleion-bed-Sissi-300

    Bed van Sissi in het Achilleion

    Door een groot smeedijzeren hek met bovenaan het bord “Achilleion“ komt men de tuin binnen. Op de grond bij het hek vindt men een metalen plaatje in de vorm van een driehoek met 1889 erin, het jaar waarin het gebouwd is. Links staan twee bijgebouwen, nu de plaats waar je toegangsbewijzen kun kopen. Het tweede gebouw zette Wilhelm II neer voor zijn lijfwachten. De tuin staat vol met bronzen en marmeren beelden en bijzondere bomen en planten. De deur van de hoofdingang is versierd met mythische figuren. Bij binnenkomst zie je meteen de fraaie trap, met aan de voet daarvan twee grote beelden, rechts Zeus en links Hera. Op de zijtrappen staan gipsen beelden. Op de eerste verdieping trofeeën en de tweede verdieping de god Pan en zijn gevolg.

    In de hal staan twee prachtige siervazen en op het plafond een enorm schilderij(fresco) van de vier jaargetijden gemaakt door de Italiaanse schilder Callopi. Bovenaan de trap het olieverfdoek van de overwinning van Achilles. Rechts van de hal is de katholieke kapel van Elisabeth, een kunstwerk op zichzelf. In de tweede zaal worden voorwerpen tentoongesteld die verband houden met het leven van Elisabeth. In de derde zal zijn persoonlijke eigendommen van de Duitse Keizer tentoongesteld. Aan de linkerkant van de hal bevindt zich de oorspronkelijke rookkamer, tegenwoordig kantoor van het museum. Het volgende vertrek was de eetkamer van Elisabeth maar nu worden er persoonlijke eigendommen van haar en de Duitse keizer tentoongesteld. Er volgen nog twee vertrekken gevuld met meubelen van beiden, vooral van Elisabeth, zoals bureau, stoel, toiletmeubel, commode, boekenkast en spiegels.

    Achilleion op Corfu de voorkant van het paleis

    Corfu Achilleion – paleis Sissi voorzijde

    In de tuinen bevinden zich ook de zuilengalerij van de negen muzen, de drie gratiën, de muziekgod Apollo en de galerij der filosofen (13 bustes van oude wijsgeren). Aan het einde van de galerij staan de beroemde worstelaars in strijdhouding. En het paleis is genoemd naar het prachtige marmeren beeld van Achilles, die sterft terwijl hij de pijl uit zijn hiel trekt met een uitdrukking van pijn op zijn gezicht. Helaas vond de Duitse keizer dit beeld niet zo mooi. Hij liet een enorm beeld maken (5.50 meter met voetstuk 11,50 meter) van de overwinning van Achilles. Het werd in Duitsland gemaakt en kwam in onderdelen naar Corfu, waar het vanaf 1909 staat.


    Wat zijn jouw tips voor Achilleion?