Heraklion

Heraklion, door de Grieken en Kretenzers ook wel Iraklio genoemd, is de hoofdstad van het eiland Kreta. De stad ligt centraal op het Griekse eiland langs de noordkust. Het heeft de grootste en drukste luchthaven van Kreta en hier komen toeristen aan voor vakantiebestemmingen als Chersonissos, Malia, Agios Nikolaos en Rethymnon. De meeste toeristen zijn dus ook maar kort in de hoofdstad en dat is eigenlijk jammer. Heraklion is een oude en veelzijdige stad en je kunt hier genoeg ontdekken tijdens je reis naar Kreta.

De Venetiaanse haven van Heraklion en het oude fort zijn prachtig

Heraklion heeft twee busstations en je kunt hier vandaan goed en voordelig naar veel andere dorpjes, badplaatsen of steden op Kreta reizen. In de haven komen de veerboten aan vanuit Pireaus, Rhodos of de andere Griekse eilanden, maar ook cruise schepen en internationale veerdiensten uit Egypte en Israël. Ook de boten voor dagexcursies naar Gavdos en Santorini vertrekken hier uit de haven.

Het archeologisch museum, het Venetiaanse fort Koules in de oude haven en het huidige stadhuis in het Venetiaanse herenhuis Loggia met twee verdiepingen zijn echte bezienswaardigheden van Heraklion. Daarbij mag een bezoek aan Knossos net buiten de stad natuurlijk niet ontbreken.

Stranden bij Heraklion zijn Amoudara op vijf kilometer, Amnissos op negen kilometer en Karteros op acht kilometer.

foto album Kreta

Heraklion tips

25th August Street in Heraklion Kreta

Heraklion 25th August Street

De Venetiaanse haven van Heraklion is een tip om te bezoeken. Het Venetiaanse oude fort Koules uit 1540 valt direct op en ook de Venetiaanse muren zijn zeer fraai. Zo ook de Pantokrator poort, ook wel Chanioporta genoemd, uit 1567. In jachthaven hier liggen mooie luxe jachten, veel zeilboten en typisch Griekse vissersbootjes. Het Venetiaanse fort Koules ligt aan de westkant van de haven en is nog steeds open voor bezoek. Een aanrader voor mensen die geïnteresseerd zijn in de rijke geschiedenis van deze haven. Een kaartje kost twee euro en de openingstijden zijn van dinsdag tot en met zondag van 08:30 tot 19:00 uur.

Je kunt een georganiseerde tour met (Engelssprekende) gids een wandeltocht maken langs de Venetiaanse muur. Eventueel te combineren met andere tours door de oude haven en het Koules fort.

Door de stad heen vind je mooie (Turkse) fonteinen. Bijvoorbeeld de Bembos fontein uit de 16e eeuw op het Kornaros plein en de Morosini fontein in het centrum van Heraklion.

De beste koffie van Heraklion drink je bij Miniatura aan de Monis Odigitrias straat 11 met koffiebonen uit Colombia, Brazilië en Costa Rica. Na de koffie kun je hier de Griekse wijnen proeven. In totaal meer dan 75 verschillende Griekse labels, waarvan er 16 per glas worden aangeboden.

Om het authentieke leven van Heraklion te ervaren is het een tip om te gaan wandelen in het Agia Triada district.


Heraklion bezienswaardigheden

Het leeuwenplein in Heraklion

Heraklion Lion’s Square op Kreta

Het archeologisch museum in Heraklion is één van de belangrijkste van heel Griekenland en ook één van de grote trekpleisters samen met Knossos van de hoofdstad van Kreta. Meer dan 5.500 jaar geschiedenis is hier tentoongesteld met fraaie fresco’s, sculpturen en andere voorwerpen uit het Minoïsche en Romeinse tijdperk.

Van eind oktober tot eind mei is het museum dagelijks geopend volgens de winterregeling: maandag van 11.00 tot 17.00 uur en dinsdag tot en met zondag van 08.00 tot 15.00 uur. Van eind mei tot en met eind oktober zijn de openingstijden van het archeologisch museum van Heraklion wat ruimer: maandag van 13.00 tot 20.00 uur, van dinsdag tot en met zaterdag van 08.00 tot 20.00 uur en op zon- en feestdagen van 08.00 tot 15.00 uur. De entree bedraagt vier euro per volwassene. Tip: je kunt ook een speciaal kaartje kopen á 10 euro per persoon, waarmee je het archeologisch museum van Heraklion en Knossos kunt bezoeken.

Het historisch museum van Kreta ligt aan de Lysimachos Kalokairinos straat vlakbij de Venetiaanse haven van Heraklion. De entree bedraagt vijf euro per persoon en het historisch museum is dagelijks geopend van 08.30 tot 15.00 uur.

Het natuurlijk historisch museum is opgericht in samenwerking met de universiteit van Heraklion. In dit museum is ook aan de kinderen gedacht en een tip om te bezoeken door families tijdens hun vakantie op Kreta. Het museum is dagelijks geopend van maandag tot en met vrijdag van 09.00 tot 15.00 uur en in het weekend van 10.00 tot 18.00 uur.

Het Loggia uit 1628 is één van de fraaiste Venetiaanse monumenten en ook de kerk van Agios Titos uit de 10e eeuw is een bezienswaardigheid in Heraklion. Loggia is tegenwoordig het gemeentehuis van Heraklion.

Heraklion restaurants

Stadhuis van Heraklion

Heraklion het stadhuis op Kreta

Heraklion heeft prima restaurants en de keuken zijn zeer divers. Voor Griekse mezzes is Siga-Siga aan Minotavrou straat 2, bij het Theotokopoulos Park, een aanrader. Eenvoudig ingericht, maar de mezzes, raki en huiswijn smaken hier uitstekend. Ook Thirio aan de Bizaniou straat is voor mezzes een tip. Het eetcafé heeft slechts vier tafels en zit hier al 40 jaar.

Ladokolla aan de Agiou Titou straat 18 heeft een creatieve Mediterrane keuken en ligt aan een mooi en rustig pleintje. 7 Thalasses aan de Irodotou straat in het Alikarnassos park heeft ook een heerlijke Mediterrane keuken.

De Grieks keuken van Kouzinerie aan de Daidalou straat in Heraklion heeft een goede prijs/kwaliteitsverhouding en ligt aan drukste straat van de hoofdstad. Bij de haven vind je ook veel goede restaurants.

Bij Ligo Krasi….Ligo Thalassa aan de Lohagou Marinelle straat kun je heerlijk verse vis eten en combineren met Griekse mezedes. Bovendien krijg een mooi uitzicht op het Koules fort in de Venetiaanse haven van Heraklion cadeau.

Heraklion heeft veel meer mogelijkheden om heerlijk te eten of te genieten van een drankje op een  terrasje. Bij Sarantavga kun je even uitrusten met een raki of ouzo. Voor seafood is Vrakas op het 18 Agglon plein een aanrader en voor de Kretenzer keuken is Merastri op de Chrysostomou straat een tip.

Heraklion souvenirs

Heraklion Agios Titos kerk Kreta

Agios Titos kerk in Heraklion Kreta

Als je van chocolade houdt mag je een bezoek aan Truffles barbarigo aan de Dimokratias avenue in Heraklion niet missen. Ze bieden liefst 26 verschillende truffels aan en allemaal gemaakt volgens eigen en traditioneel recept. Truffles barbarigo, op de pui staat Truffles house, bestaat al sinds 1937 in de hoofdstad van Kreta.

Voor heerlijke en gezonde Kretenzer producten kun je ook prima in Heraklion terecht. Probeer de pasta in de vorm van olijfbladeren van Melko en de Stefanakis Meligyris natuurlijke honing van Arkolochori. De gerookte ham Apaki van Markakis in Heraklion is een echte delicatesse.

Voor de ideale combinatie van shoppen en eten en drinken is de oude markt van Heraklion “the place to be”. Syllogi deli & eatery aan de 1866 straat is een restaurant en kruidenierswinkel in één. Buiten staan de tafeltjes en witte houten stoeltjes en binnen kun je de beste producten van kleine Griekse producenten kopen. Ze gebruiken deze natuurlijke producten ook in hun eigen gerechten op de menukaart.

Wat zijn jouw tips voor Heraklion?