Malia

Malia is een vakantiebestemming op Kreta en maakt deel uit de gemeente Hersonissos. Het ligt aan de noordzijde van het grootste eiland van Griekenland op 37 kilometer rijden van de internationale luchthaven van Heraklion. Andere dorpen die deel uitmaken van de gemeente Hersonissos zijn Chersonissos, Stalis, Kokkini Chani en Gouves. De Kretenzer badplaats staat bekend om zijn mooie zandstranden, het drukke uitgaansleven, het Minoïsche paleis en het gezellige oude gedeelte.

Malia op Kreta heeft mooie stranden en een gezellig oud gedeelte.

Malia is na Chersonissos de drukste badplaats in deze gemeente en van april tot en met oktober vol toeristen uit verschillende landen in Europa. Het hoofdstrand is het populairste strand van Malia en goed georganiseerd. Voor de kust ligt een onbewoond eilandje met daarop het kerkje Agoi Pantes. Het kerkje op het eiland is niet toegankelijk, maar je kunt er eenvoudig naartoe zwemmen.

De badplaats Malia is een prima uitvalsbasis om het centrale gedeelte van het eiland Kreta te gaan ontdekken. Door de centrale ligging dichtbij de hoofdwegen van het eiland ben je zo in Chersonissos, Heraklion, Agios Nikolaos of Ierapetra. De ruïnes van het Minoïsche paleis zijn de archeologische trekpleister van het dorp en zijn dagelijks te bezoeken.

Al in april is de gemiddelde temperatuur overdag aangenaam in Malia met waardes van 20 C tot 25 C. Voor de avonden is een vestje met lange mouwen of een zomerjas aan te bevelen. Een wandeling door het oude gedeelte van het dorp, achter de grote kerk, is een tip. In bar-street vanaf de hoofdweg naar het dorpsstrand wisselen bars, restaurants en discotheken elkaar af.

foto album Kreta

Malia tips

Oud Malia vakantie op Kreta

Malia vakantie – café in het oude gedeelte

Net als Chersonissos heeft ook Malia een oud gedeelte aan de andere kant van de hoofdweg achter de grote Agios Nektarios kerk. Dit is de plek als je op zoek bent naar een goede traditionele Griekse maaltijd bij een lokale taverne, maar ook om te genieten van typisch oude Griekse architectuur. Kleine witgekalkte huisjes met houten luikjes geverfd in trendy kleuren liggen in een doolhof van smalle steegjes verspreid over Ano Malia, zoals het oude gedeelte wordt genoemd. Bezoek de kapel Agios Dimitrios, de oude meidenschool Parthenagogeion en geniet op het terrasje van Giannis café bar met roof garden van een kop koffie of een koud biertje. 

Door de vlakke omgeving van Malia kun je hier overigens prima per fiets verplaatsen. Probeer de hoofdweg te vermijden, want deze is gevaarlijk om op te fietsen, maar dichterbij het strand kun je fietsen naar bijvoorbeeld Stalis of de archeologische opgravingen van het Minoïsche paleis van Malia.

Andere tips zijn een ritje door het achterlandschap langs de dorpen Mochos, Avdou en Krasi naar de Lassithi hoogvlakte. Al vrij snel heb je een prachtig panorama uitzicht op de kustlijn en de dorpen Malia en Stalis.


Malia bezienswaardigheden

Minoïsch paleis van Malia vaas

Malia vakantie – het Minoïsche paleis

De bezienswaardigheid van Malia is het Minoïsche paleis op drie kilometer ten oosten van het centrum van de badplaats. Deze ruïne is 7.500 vierkante meter groot en was vroeger een paleis voor koning Minos; volgens de Griekse mythologie de zoon van Zeus. De opgravingen van het paleis de oude stad dateren van omstreeks 1.600 voor Christus.

De entree bedraagt vier euro per persoon en voor kinderen een gereduceerd tarief van twee euro. Een groot deel van de opgravingen zijn te bezichtigen onder een afdak die de archeologische trekpleister beschermd tegen regen en zon. Trekpleisters zijn de Loggia, de grote trap naar de eerste verdieping. In het zuidwesten van de vindplaats lig het oude theater en ook de beroemde Kernos van Malia is hier te bekijken.

Verspreid over het gebied staan de nodige oude potten en grote vazen. Het paleis is omringd door de oude stad; één van de belangrijkste en grooste Minoïsche steden op Kreta.

Malia stranden

Malia vakantie Potamos beach

Malia vakantie – Potamos beach

De stranden van Malia behoren tot de beste van het eiland Kreta. In totaal zijn er zes verschillende zandstranden met een totale lengte van zo’n 4,5 kilometer. Het grootste zandstrand is Malia beach, ook wel Golzanie beach of Pleasure beach genoemd, en ongeveer 700 meter lang. Het ligt op een kilometer van het centrum van Malia voor hotel High beach. Beach bars sieren hier het strand met luxe ligbedden en parasols. Eenvoudig te bereiken door“barstreet”, de hoofdstraat van Malia, uit te lopen. Deze begint vanaf de doorgaande weg van Chersonissos naar Agios Nikolaos.

Ontmoetingsplaats voor Nederlanders aan dit grote zandstrand is ongetwijfeld de beachbar Dolphin van tegenwoordig Nederlandse eigenaren. De bar bestaat al sinds 1958. Zwem eens naar het eilandje voor de kust met het witte kerkje Agoi Pantes met blauw dak. Het grootste gedeelte van de slechts 150 meter kun je lopend over de zanderige zeebodem afleggen. De rotsen langs de kust van het eilandje zijn vrij scherp en kijk dus goed uit als je het eiland opklimt.

Bikini beach, ook wel Sun beach genoemd, is een ander mooi strand met een waterpark en glijbanen. Kleinere stranden in Malia zijn er ook, maar behoren soms bij een aangrenzend hotel.

Meer naar het oosten ligt Potamos beach bij de opgravingen van het Minoïsche paleis van Malia. Dit strand is vrijwel niet georganiseerd en heeft een langzaam aflopende zeebodem. Het favoriete zandstrand van de lokale bevolking.

Malia restaurants

Een steegje in Oud Malia tijdens vakantie

Malia vakantie – steegje in Oud Malia

Aan de hoofdweg vind je de meeste fastfoodketens en Pita points. Bij de pita points kun je een pita giros bestellen en eenvoudige Griekse gerechten. Een soort Griekse snackbar.

In het oude gedeelte van Malia kun je prima echte Griekse gerechten eten en zeer betaalbaar. Een tip voor een Griekse taverne is Cretan Family met veel live muziek, prima prijs-kwaliteitsverhouding en van de eigenaren krijg je vaak een glaasje raki. Mylos (Milos) taverne is een andere typische Griekse kleine taverne met een dagelijks wisselende specialiteit. Ook restaurant Petrino garden en Taverna Odas zijn een goede keuze voor een Griekse maaltijd in Ano Malia met een authentiek terras. Odas ligt op een fraaie pleintje achter de Agios Dimitrios kerk.

Wat zijn jouw tips voor Malia?