Kreta

Kreta is het grootste en bekendste eiland van Griekenland. Het scheidt de Egeïsche zee van de Libische zee, als een grenspaal tussen Europa en Afrika. Jaarlijks bezoeken talloze toeristen het zonovergoten Griekse eiland voor een vakantie. Zijn befaamde kloven, de steil uit zee oprijzende kliffen aan de kust, de eigenaardige hoogvlaktes die op drooggevallen meren lijken, de eindeloze witte zandstranden, olijf-, sinaasappel- en wijngaarden, soms kaal en ruw, soms liefelijk bebost, het zijn allemaal kenmerken van Kreta. Het totale oppervlakte bedraagt 8.303 km2, de afstand van oost naar west is 260 km en Kreta heeft een totale kustlijn van liefst 1.046 km.

Kreta is de nummer één vakantiebestemming van Griekenland

Kreta is rijk aan historie en heeft veel monumenten en opgravingen zoals Knossos en Frangkokastello. In het oosten is een echt palmenbos met een prachtig zandstrand; Vai genaamd. ’s Zomers ligt het strand vol met toeristen. Het eiland heeft een warm klimaat. In de wintermaanden is de gemiddelde dagtemperatuur 16 graden en schijnt te zon gemiddeld 4 uur per dag. In de zomermaanden regent het minimaal, loopt de temperatuur op tot gemiddeld 30 graden en schijnt de zon in juli gemiddeld 14 uur per dag. Zo is het dus een prima bestemming voor zowel de zomer als de winter.

Bekende en drukbezochte vakantiebestemmingen op Kreta zijn Chersonissos, Malia, Rethymnon en Agios Nikolaos. In de zomermaanden is het vliegveld van Heraklion de drukste luchthaven van Griekenland en bij Nederlanders is Kreta de nummer één vakantiebestemming van Griekenland.  De meeste winkels zijn in de toeristenoorden dagelijks geopend van 09.00 tot 23.00 uur; soms zelfs nog later. In grote steden als Heraklion en Chania zijn de winkels ’s middags en op zondag gesloten.

Excursies op Kreta

Excursies die kunnen worden gemaakt tijdens je vakantie op Kreta zijn onder andere naar Aqua Splash Waterpark in de bergen bij Chersonissos, een dagtocht naar het eiland Santorini, het lepra-eiland Spinalonga, de Lassithi hoogvlakte, Knossos, Vai (palmenstrand) en een wandeltocht door de Imbros of Samaria Kloof. Kreta is onderverdeeld in vier departementen. Van oost naar west zijn dat Lassithi, Heraklion, Rethymnon en Chania.

Zorba de Griek opgenomen op Kreta

Het Griekse eiland stond in 1964 decor voor de film Zorba de Griek met Anthony Quinn, Alan Bates, Irena Papas en Lila Kendrova als bekende spelers. De legendarische film is op Kreta opgenomen in en rondom de stad Chania. Op het strand van Stavros werd de sirtaki gedanst in de bekendste scene van de film. Een ongelukkige Engelsman, die in Griekenland woont, komt in de film Zorba tegen. Zorba is een energieke Griek en een echte levensgenieter. Samen genieten ze van het Griekse leven en de Engelsman verandert langzaam zijn levensstijl.

foto album Kreta

Kreta interactieve kaart

Kreta vakantiebestemmingen

Agia Galini – is een kleine badplaats aan de zuidkust van het eiland Kreta. Meest geschikt voor actieve en gezellige vakantiegangers. Het centrum met zijn vele tavernes is vrij van auto’s. Het strand bestaat voornamelijk uit grote kiezels. De zandstranden van Agios Pavlos en Preveli en de Paximadia-eilanden kun je bezoeken per boot. Meer over Agia Galini

Agios Nikolaos – is een levendige havenplaats aan de noord-oost kant van Kreta. Midden in het centrum ligt een klein zoetwatermeer, het Voulismeni-meer, van 67 meter diep. Er zijn verschillende stranden, klein zandstrand Kitroplatia wat vaak behoorlijk vol is, Ammoudara Beach is vrij groot en levendig, Ammoudi Beach en het gemeentelijke strand. Verder kun je het Archeologisch museum bezoeken van dinsdag tot en met zondag van 08.30 tot 15.00 uur en /of het Folklorisch museum van zondag tot en met vrijdag van 10.00 tot 13.30 uur en van 19.00 tot 21.30 uur.’s Nachts is het gezellig in de Armida Boat Club en de Lipstick. Meer Agios Nikolaos

Het oude gedeelte van Chersonissos op Kreta.

Het dorpje Piskopiano op Kreta.

Chersonissos – is een zeer levendige vakantiebestemming op Kreta. Het is de populairste badplaats van Kreta met veel uitgaansmogelijkheden. De boulevard heeft veel restaurants, discobars en terrassen. De stranden zijn veelal klein en smal. Veelbezochte stranden zijn het Chersonissos-strand en de strandjes bij waterpark Starbeach. Verder landinwaarts vind je Aqua Splash waterpark met glijbanen en zwembaden. Dagelijks kun je boottochten maken vanuit de haven van Hersonissos naar de eiland Dia.
In het centrum vind je meer dan 75 bars waaronder vier Nederlandse, 6 discotheken, meer dan 10 discobars, meer dan 100 eetgelegenheden waarvan twee Nederlandse snackbars. Meer over Chersonissos

Elounda – is de meest luxueuze badplaats van het eiland Kreta. Het stadje kenmerkt zich door veel villa’s en vijf sterren hotels. Dagelijks kun je uitstapjes maken naar het beroemde Spinalonga of ook wel Lepra-eiland genoemd. De stranden zijn klein en bedekt met kiezels. Vrijdagochtend is er markt bij de haven. Meer over Elounda

Kokkini Chani – is een kleine badplaats op Kreta met ongeveer 50 winkeltjes, meer dan 10 bars, een discotheek, meer dan 25 eetgelegenheden. De stranden van Kokkini Chani zijn smal en variëren in lengte. Vlakbij zit het bekende waterpark Water City met glijbanen en zwembaden. Meer over Kokkini Chania

Minoische paleis opgravingen Malia

Vaas in Minoisch paleis in Malia Kreta

Malia – is een levendige badplaats op Kreta. De laatste jaren ontdekken echter steeds meer Nederlandse toeristen en Europeanen deze badplaats op slechts zes kilometer van Chersonissos. Het centrum heeft meer dan 100 winkeltjes, veel restaurants, discobars en terrassen. Aan de oostkant van Malia zijn archeologische opgravingen van een Minoïsch paleis die je dagelijks kunt bezoeken van 08.30 tot 15.00 uur tegen een kleine vergoeding.

Malia heeft prachtige zandstranden, behorend tot de mooiste van Kreta, waaronder het Malia-strand, herkenbaar aan een klein eilandje voor de kust met een wit kapelletje, en het strand aan de oostkant.

Het centrum heeft ongeveer 75 eetgelegenheden, 2 discotheken (o.a. Apollo Club) en 5 discobars, 50 bars waaronder 1 Nederlandse. Meer over Malia

Platanes – is een kleine badplaats op Kreta met ongeveer 25 winkeltjes, een aantal bars, een discobar, meer dan 20 eetgelegenheden en mogelijkheden om geld te pinnen. Het strand is lang en breed.

Haven van Rethymnon op Kreta

Vuurtoren in de haven van Rethymnon Kreta

Rethymnon – is een grote badplaats op Kreta met een authentiek centrum. Het toeristische centrum ligt vlak aan zee bij de boulevard en de straatjes daarachter. Op de heuvel aan het einde van het schiereiland ligt de Fortezza de grote Venetiaanse burcht. Dagelijks kun je hier terecht van 09 tot 16.00 uur en ’s zomers vaak langer. Verder zijn er nog drie musea het Archeologisch museum geopend van dinsdag tot en met zondag 08.30 tot 15.00 uur, het Marine Life museum is geopend van dinsdag tot en met zaterdag van 10.00 tot 14.00 uur en van 18.00 tot 21.00 uur en het Folklore museum van maandag tot en met zaterdag 09.30 tot 13.30 uur. Meer over Rethymnon

Stalis – is een vrij levendige badplaats op Kreta met meer dan 100 winkeltjes, 35 bars, een discotheek, 3 discobars, meer dan 40 eetgelegenheden en mogelijkheden om geld te pinnen. Het strand is mooi en lang en is een prima vakantiebestemming voor families met kinderen. Meer over Stalis


Kreta tips

Kreta vakantie Balos beach bij Chania

Kreta vakantie – Balos beach Chania

Chania – is het departement in het westen van Kreta. Het kenmerkt zich door eindeloze stranden, kloven, specifieke planten 2.100 inheemse soorten en dieren, olijf- en sinaasappelgaarden en een combinatie van wilde landschappen en zee. In het bergachtige binnenland vind je nog traditionele dorpjes, torens, kerken, kloosters en kastelen. Het hele gebied is vol archeologische vondsten en een paradijs voor wandelaars, bergbeklimmers en andere sporten.

In de stad Chania vind je vele oudheden, die het bezichtigen waard zijn. Bezoek de kerk St. Salvador met de Byzantijnse collectie van Chania, op Halidon Street het Cretan House ook wel volkskundigmuseum, de kerk St. Frangiskos met het archeologisch museum dagelijks geopend van 08.30 tot 15.00 uur behalve op maandag, het Maritiem museum dagelijks geopend van 09.00 16.00 uur, dagelijks, het oorlogsmuseum op werkdagen geopend van 09.00 tot 13.00 uur, de Venetiaanse vuurtoren en de vele terrassen van de bars en restaurants aan de haven. Meer over de stad Chania

Voor mooie stranden en mooie foto’s kun je vanuit de haven van Kastelli een excursie maken naar het prachtige Gramvoussa. Elafonissi in het zuidwesten van Chania heeft prachtige witte stranden en helder zeewater. In de zomermaanden kan het hier behoorlijk druk zijn. Verder heb je nog een mooi zandstrand in het zuiden met het fort Frangokastello. In de buurt van de stad Chania vind je nog meer brede zandstranden. Bovendien vind je in Chania een meer genaamd Kournas. Niet alleen op het Ionische eiland Zakynthos, maar ook in Chania aan de noordkust komen de ‘careta-careta’ schildpadden hun eieren leggen.

Beekje in de Samaria kloof in Chania op Kreta.

Beekje in de Samaria kloof in Chania op Kreta.

In het departement Chania ligt ook de bekende Samaria kloof. Via een bospad daal je 1225 meter af de kloof in. Op sommige plaatsen is de kloof slechts vier meter breed met rotswanden met een hoogte van wel 600 meter. De voettocht is ongeveer 16 kilometer en duurt ongeveer zes uur. Het eindstation is Agia Roumeli. De Samaria kloof is de smalste ter wereld. De kloof is te lopen van half mei tot en met september. Naast de bekendste kloof kun je ook de Imbros kloof lopen. Deze kloof is beter begaanbaar dan de Samaria kloof en begint ten oosten van de Samaria kloof bij het dorp Imbros in het departement Rethymnon. De wandeling is korter en duurt ongeveer drie uur. Het smalste stuk is slechts vier meter met rotswanden van ongeveer 30 meter hoog. De kloof is te lopen van maart tot en met oktober. Meer over de Samaria kloof

Rethymnon – is het departement naast Chania en bedekt een groot deel van het midden van Kreta. Het departement Rethymnon kenmerkt zich door het Psiloritisgebergte, de helderblauwe zee, de oude beschaving metveel byzanthijnse kerken en kloosters en een prachtige natuur. De stad Rethymnon is gebouwd op het schiereiland aan de noordkust en heeft zich parallel met het prachtige 13 kilometer lange zandstrand ontwikkeld. De Venetiaanse haven met de vuurtoren is een mooie plaats om iets te drinken of te eten. De stad Rethymnon heeft veel historische trekpleisters zoals het Fortezza, de Rimondi fontein, het archeologisch museum, de Metropolis kerk, het volkskundig museum en enkele moskeeen.

Haven van Rethymnon op Kreta

Boten in de haven van Rethymnon Kreta

Een zeer interessante kloof in dit departement is de Koutaliotiko kloof. Dit is een zware maar zeer mooie wandeling. Op sommige plaatsen gaat de tocht door water dat tot knie- of heuphoogte kan komen. De tocht begint vlakbij het dorp Frati aan de hoofdweg en duurt circa 4,5 uur en kan alleen in juli en augustus gelopen worden. Het eindstation is het prachtige Preveli strand met palmbomen.

De hoogste berg Ida, ook wel Psiloritis genaamd, ligt in het midden van het departement en reikt tot een hoogte van 2.456 meter. Een autotocht door de Amari-vallei in het departement Rethymnon is een aanrader. Begin bij het dorp Agia Foteini en zie de prachtige olijfgaarden, de Panagia kerk in Thronos, de Penagia kerk in Meronas, de vervallen Agios Ioannis kerk bij Kardaki, het oorlogsmonument net buiten Ano Meros, de ruïne bij Vizari, de kerk Agia Anna met oudste fresco’s uit 1225 en het mooie uitzicht op de Ida bij Amarie en de venetiaanse gebouwen Moni Asomaton in oase met palmen. De tocht is ongeveer 90 kilometer. Evenals in Chania komen ook de ‘careta-careta’ schildpadden hier op sommige stranden aan de noordkust en zuidkust aan land om hun eieren te leggen.

Mooie stranden vind je in Episkopi, Adelianos Kampos, Panormo, Bali, Triopetra, Agios Pavlos en Kerame. Bekende toeristische badplaatsen zijn, naast de stad Rethymnon, Agia Galini en Plakias.

Het Lychnostatis openlucht museum bij Chersonissos.

Het Lychnostatis openlucht museum bij Chersonissos.

Heraklion – is het departement naast Rethymnon met de gelijknamige hoofdstad van Kreta. De hoofdstad heeft ongeveer 135.000 inwoners en is de plaats van aankomst voor de meeste reizigers. In Heraklion vind je de twee voornaamste bezienswaardigheden van Kreta, het archeologisch museum geopend op maandag van 12.00 tot 18.00 uur en dinsdag tot en met zondag van 08.00 tot 18.00 uur met unieke overblijfselen van de Minoische cultuur en het paleis van Knossos. Bezoek het archeologisch museum bij voorkeur ’s middags dan is het niet zo druk en neem tussendoor een pauze in de museumtuin goed je toegangsbewijs bewaren. Andere bezienswaardigheden in de stad zijn Dedalou, een straatje met taverna’s en winkeltjes, het Venizelos-plein met de Venetiaanse leeuwenfontein, het historisch museum met voorwerpen uit de post-klassieke tijdperken van Kreta geopend van maandag tot en met zaterdag van 09.30 tot 13.00 uur en van 15.00 tot 17.00 uur, het marktstraatje, het Venetiaanse havenfort en het iconenmuseum op het mooie Catharina-plein.

Het paleis van Knossos is het grootste van de Minoische paleizen en ligt op zeven kilometer van Heraklion. Bekijk zeker de inmiddels beroemde dolfijnen in de woonvertrekken van de Minoische koningin, de markante rode zuilen verspreid over het complex, het toilet van de koningin, de hal der dubbele bijlen, de woonvertrekken van de koningin en het terras met mooi uitzicht bij de troonzaal. De openingstijden van Knossos zijn maandag van 08.00 tot 12.00 uur en van dinsdag tot en met vrijdag van 08.00 tot 18.00 uur en in het weekend van 08.00 tot 15.00 uur. Meer Knossos

In het zuiden van het departement ligt Matala, ooit een hippiestrand met grotwoningen, nu een vakantieoord met een sfeervolle oude visserswijk en grotwoningen welke dagelijks tussen 09.00 en 15.00 uur zijn te bezichtigen en is zeker een bezoek waard.

Richting het oosten vind je de bekende badplaatsen Kokkini Chani, Chersonissos, Stalis en Malia.

Windmolens op de hoogvlakte van Lassithi op Kreta.

Windmolens op de hoogvlakte van Lassithi op Kreta.

Lassithi – is het meest oosterlijke departement met als hoofdstad Agios Nikolaos. Deze stad is pas in 1870 gebouwd en heeft ongeveer 10.000 inwoners. In het centrum ligt een klein meertje met vissersboten; men zegt bodemloos. Bezienswaardigheden zijn de Agia Triada kerk, het archeologisch museum  geopend van dinsdag tot en met zondag van 08.30 tot 15.00 uur en het folkloristisch museum geopend van zondag tot en met vrijdag van 10.00 tot 13.30 uur en van 19.00 21.30 uur. Vlakbij Agios Nikolaos ligt Spinalonga of Kalidon ook wel het lepra-eiland. Tot 1954 werden naar dit venetiaanse vestingeiland en spookstadje nog leprozen verbannen. Een van de mooiste Byzanthijnse kerken op Kreta met goed bewaard gebleven muurschilderingen is de Panagia i Kera bij het plaatsje Kritsa. De zuidelijkste stad van Europa heet Ierapetra en ligt in het departement Lassithi. Je kunt hier een kijkje nemen in het fort of van hieruit in de zomermaanden overvaren naar het mooie eilandje Chrissi.

In het noordoosten van het departement vind je het palmenstrand van Vai en een rijk klooster Moni Toplou bij Sitia met een van de mooiste iconen van Griekenland. Lassithi staat bekend om haar hoogvlakte met talloze oude windmolentjes.

Kreta hoe te bereiken

Chania airport op Kreta

De luchthaven van Chania Kreta

Kreta heeft drie internationale vliegvelden. Het grootste ligt vlakbij Heraklion en een kleiner vliegveld bij Chania en Sitia. De vliegtijd vanaf Schiphol bedraagt ongeveer 3 uur en 45 minuten. De luchthaven van Chania Souda heeft een landingsbaan en wordt door de International Air Transport Association (IATA) aangeduid met luchthavencode CHQ. Heraklion heeft een vliegveld Nikos Kazantzakis met drie landsingsbanen, waarvan de langste landingsbaan 8.800 voet (2682 meter) lang is. Het vliegveld wordt door de International Air Transport Association (IATA) aangeduidt met luchthavencode HER. Sitia heeft een luchthaven Sitia Airport met een landingsbaan en wordt door de International Air Transport Association (IATA) aangeduid met luchthavencode JSH. Vanaf Chania kun je verder vliegen naar Athene en Thessaloniki. Heraklion heeft meer en frequentere verbindingen naar Athene, Thessaloniki en Rhodos. In de zomermaanden ook een binnenlandse vlucht via Santorini en Mykonos naar Thessaloniki.

Vanuit de haven van Heraklion kun je varen naar Santorini en Athene, vanuit Kissamos (bij Chania) naar Antikithira en Kithira, vanuit Rethymnon naar Athene en vanuit Agios Nikolaos naar Milos en via Sitia naar Kassos, Karpathos en Rhodos. Het openbaar vervoer op Kreta is redelijk en er zijn frequente verbindingen met de meeste steden via veel kleine dorpen.

Kreta stranden

Het palmenstrand Vai op Kreta

Het palmenstrand Vai op Kreta

Kreta heeft zeer veel en fraaie zandstranden. In het departement Chania kun je genieten van Balos beach bij Gramvoussa en niet ver daar vandaan op Falasarna beach. Dit is een langgerekt zandstrand op een kilometer of twee rijden vanaf Platanas in het noordwesten van Kreta. In het zuidwesten ligt het subtropisch ogende Elafonissi. In de zomermaanden erg druk, maar in het voor- of naseizoen heerlijk voor een dagje aan het strand.

Het mooiste strand van Kreta ligt in het noordwesten van het Griekse eiland. De lagune van Balos bij het pirateneiland Gramvousa bestaat uit witte zandstroken tussen diverse eilandjes en het eiland Kreta. Het zeewater is helder en turquoise en groen gekleurd. Grote delen van het witte zandstrand lopen geleidelijk af in zee en dat maakt het strand ook geschikt voor kinderen. Op het eiland Gramvousa kun je het Venetiaanse kasteel, uit 1579 en gelegen op 137 meter hoogte, beklimmen via een wandeling van ongeveer 25 minuten. Het panorama uitzicht vanaf het kasteel is de hele dag adembenemend.

Vai is het palmenstrand van Kreta met een beschermd palmenbos gelegen aan de oostkant. Bij Chora Sfakion, in het zuiden van Kreta, is het afgelegen Glyka Nera beach (sweet water beach) een tip om te bezoeken tijdens je vakantie. Vanuit Ierapetra kun je per boot naar de prachtige stranden op het eilandje Chrissi.

Kreta vakanties

Kreta vakantie blauwe stoeltjes

Echt Grieks op het eiland Kreta.

Kreta is een grote vakantiebestemming en het aanbod varieert enorm. In 2015 arriveerden 23.857 Nederlandse toeristen op de luchthaven van Chania en 135.450 Nederlandse vakantiegangers op die van Heraklion. In het jaar ervoor was het aantal toeristen die vanuit Nederland met het vliegtuig op Kreta aankwamen nagenoeg gelijk. Over heel het jaar 2014 bezochten 23.959 Nederlanders de regio Chania en 138.081 Nederlanders het centrale en oostelijke deel van Kreta via Heraklion. Een stijging voor Chania van 26,7% (2013 18.914 Nederlanders) en een stijging van 11,1% voor Heraklion (2013 124.246 Nederlanders) ten opzichte van het jaar 2013.

In 2011 bezochten 15.912 Nederlanders Chania per chartervlucht. In 2012 daalde het aantal Nederlanders per vliegtuig naar Chania met 13,2% tot 13.809. Naar Heraklion vlogen in 2011 128.712 Nederlanders. In 2012 daalde dit aantal met 12,7% tot 112.300 Nederlanders. Op het totaal aantal Nederlandse toeristen naar Griekenland per vliegtuig is dit voor 2015 24,5%, 2014 26,0%, 2013 27,4%, 2012 26,7% en 2011 27,3%. Heraklion is hiermee veruit de populairste vakantiebestemming voor Nederlanders per vliegtuig naar Griekenland (Bron: SETE Intelligence).

Sunweb biedt vakanties aan op Kreta die passen bij jouw type vakantie. Je kunt kiezen uit bijvoorbeeld een strandvakantie. De bekende badplaatsen als Chersonissos en Malia worden aangeboden, maar ook Agia Pelagia, Rethymnon, Stalis en het luxe Elounda.

Ross Holidays biedt in West en Oost Kreta unieke kleinschalige accommodaties aan. Je krijgt het echte Griekenlandgevoel en verblijft in de minder grote vakantiebestemmingen op het eiland.

Kreta vakantie op Elafonisi beach

Vakantie op Kreta bij Elafonisi beach

Met Eliza was here kom je op bijzondere plekjes op het eiland Kreta en heb je de luxe van een huurauto. De luxere en wat meer traditionele accommodaties liggen wat meer afgelegen en vaak rustig. Een zwembad is bij de villa of appartementen en in de accommodaties airconditioning.

Het aanbod van lastminute vakanties naar Kreta is groot en je vindt dan ook bijna altijd wel een goedkope vakantie aanbieding naar Kreta. Vakantie aanbiedingen naar Kreta worden dagelijks ge-update. Reizen naar bestemmingen als Chania, Chersonissos, Malia, Rethymnon en Stalis en keuze uit een verblijf in een studio, appartement, hotel of luxe villa aan zee.

Kreta heeft het grootste aanbod aan accommodaties in Griekenland. Zoek naar de populairste hotels en appartementen in de bekende badplaatsen op het Griekse eiland met Zoover. Beoordelingen van toeristen uit Kreta.

Wat zijn jouw tips voor Kreta?